F-80C-5LO Shooting Star FAC-2064

    Por Rafael González R.



Origen y desarrollo

El P-80 fue el primer caza a reacción operativo de Estados Unidos, un diseño bastante convencional aparte del motor de turbina y el ala de flujo laminar. Este avión monoplano de ala baja y con el tren triciclo, tenia cabina con visibilidad en 360°. En 1939, el equipo de diseño de Kelly Johnson, en Burbank, California, propuso la construcción de un caza a reacción, el L-133 que resultaría anulado por la falta de una planta motriz y la indiferencia burocrática. Poco después, presionada por las exigencias de guerra, la USAAF solicitó a Johnson que produjese el nuevo diseño XP-80 en 180 días. A pesar del optimismo con que el equipo comenzó su trabajo, nunca llegaron a sospechar que el producto de la inventiva de Kelly se convirtiese no sólo en el caza F-80, sino también en el T-33 (el entrenador a reacción más difundido de Occidente) y en el interceptador Lockheed F-94.

Adelantándose a las exigencias de la USAAF, el prototipo XP-80, estuvo dispuesto para su primer vuelo sólo 143 días después de comenzado el proyecto. Estaba propulsado por un turborreactor británico Halford H.B1 de 1.360 kg de empuje, y el 8 de enero de 1944 con Milo Burcham a los mandos, se elevó por primera vez del suelo.
La versión P-80 con un ala mejorada entró en servicio en enero de 1945 y apenas 45 aviones de esta variante habían sido entregados antes del final de la guerra. A finales del conflicto 4 aeronaves ya estaban en Europa listas para el combate pero no llegaron a realizar ninguna misión. Dos se encontraban en Italia listas para el combate, otras dos habían llegado a Gran Bretaña y no menos de 16 ya se hallaban en condiciones de vuelo en EEUU.

Los primeros accidentes del P-80 se llevaron las vidas del As estadounidense Maj. Richard I. Bong  el 6 de octubre de 1945, y la del piloto de pruebas Burcham, el 20 de octubre de 1944. No fue hasta la puesta a punto del turborreactor J33, desarrollado con tecnología británica por General Electric, pero fabricado por Allison, cuando el Shooting Star encontró su verdadera dimensión. Las versiones J33-A-11 de 1.815 kg de empuje, J33-A-19 de 2.360 kg y la J33-A-25 de 2.450 kg propulsarían a las variantes P-80A, P-80B y F-80C, respectivamente.

Para finales de los cuarenta, una docena de escuadrones operaban el F-80 en EE UU y Alaska. Las mejoras le permitieron imponer varios records: el 22 de enero de 1946, el Col. William H. Council voló un P-80A de costa a costa en 4 horas y 13 minutos, a una velocidad media de 934,8 km/h y recorriendo una distancia de 3.919,9 km entre Long Beach, California y La Guardia, en Nueva York. El 19 de junio de 1947, el Col. Albert Boyd voló el P-80R (Racer) desde el lago seco de Muroc, California, consiguiendo un nuevo récord mundial de velocidad a 1.003,88 km/h (540 nudos).

Los planes para una producción masiva de 5.000 aviones fueron cancelados al final de la guerra, pero el desarrollo de versiones mejoradas elevó las unidades producidas por Lockheed a 5.691. El F-80C es la última versión de la serie (total construidos: 749), inicialmente con turborreactores J33-A-23 de 2.090 kg de empuje; los aviones de los lotes posteriores (entre ellos, los 5LO) recibieron los motores J33-A-35 de 2.450 kg de empuje, armamento revisado y capacidad para llevar cohetes subalares.

 

Los F-80C en la FAC

Luego de estallar la Violencia bipartidista el 9 de abril de 1948, las operaciones militares aéreas se concentraron primordialmente en los apoyos a las fuerzas terrestres en los Llanos, Boyacá, Santander, el suroeste antioqueño, el sur de Córdoba, el noroeste de Cundinamarca y en el sur del Tolima.

Entre 1951 y 1952 el Batallón Colombia fue a luchar a Corea. Allí los F-80 tuvieron el triste honor de ser el primero aparato a reacción en ser derribado por uno de pistón: el 19 de julio de 1950 un Yak-9D norcoreano derribó con su cañón de 20mm al F-80C del 36 FBS piloteado por Howard E. Odell. En total, 277 F-80Cs fueron derribados en cielos coreanos, 44 de ellos por MiGs.

Gracias a esa participación internacional, para 1954 la Fuerza Aérea Colombiana ya había entrado en la era de los aviones supersónicos, con la adquisición de los T-33A y los F-86 canadienses comprados en 1956. Así mismo, a partir de esta época se empezó a usar la cucarda FAC con estrella de 5 puntas.

En 1958 la FAC reemplazó los ya decadentes F-47 Thunderbolt con 16 aparatos F-80C-LO-50, que recibieron las matriculas FAC-2050 a -2065, los cuales operaron exclusivamente en Palanquero. Permanecieron en servicio hasta 1966, luego de haber participado de manera muy activa en las operaciones contra-insurgentes contra las llamadas “republicas independientes” (Marquetalia, Riochiquito, Natagaima, El Pato, Guayabero y Sumapaz); y también en ejercicios internacionales conjuntos como “Solidaridad” y “Halcón Vista”.


F-80C-5LO FAC-2064

El modelo es una reconstrucción hecha sobre el kit Airfix en escala 1/72, al cual se le retiraron calcas, pintura, detalles, puntas de las alas, etc., debiendo construir en resina los tanques alares (tips), re-panelar todo el aparato, reconstruir los trenes de aterrizaje y diseñar las calcas de numeración y el escudo lateral que corresponde al distintivo aplicado a esta aeronave durante su intervención en los ejercicios militares conjuntos denominados “Operación Solidaridad”, llevados a cabo en el Fuerte Amador y la Base Howard de Panamá entre el 1 y el 4 de marzo de 1961, en la cual participaron tropas y aeronaves de los Estados Unidos, Perú y Colombia. (Mil gracias a Alberto por la foto del detalle!).

La pintura es Model Master Chrome Silver No. 1790 aplicada sobre una base de pintura negra, sin aplicación de laca previa a las calcas (ni tampoco después, para no tirarse el brillo). El tip de cola y las secciones externas de los tanques alares fueron pintadas primero en amarillo y luego fogueadas con una capa tenue de Testors Fluorescent Red-Orange No. 2041 (FS-28913), para darle el aspecto original de esta configuración. Las calcas FAC son Tropidecals (Orlando Rueda) y las de marcaje son originales del kit Airfix, complementadas con otras sobrantes de kits viejos.

 


Bibliografía:

- Colección fotográfica Alberto Corradine, Marco Dini, Javier Ordóñez y personal.
- Wikipedia:

Sobre la época de La Violencia, recomiendo el siguiente articulo de prensa:

http://www.elespectador.com/impreso/nacional/articuloimpreso-219445-violencia-lente-de-victor-prado